История рождественской традиции началась с недоразумения

Представители Объединенного командования аэрокосмической обороны Северной Америки (NORAD) подвели итоги Рождества 2017 года. По их данным, Санта-Клаус благополучно раздал все подарки в рождественскую ночь и вернулся на Северный полюс.

«Одну из последних остановок Санта-Клаус сделал на Гавайях. В течение рождественской ночи он раздал во всем мире более 7,2 млрд подарков», — уточнили в NORAD.

«Ты была хорошей девочкой?» Как военные США стали следить за Санта-Клаусом

Фото:

7 281 439 471 подарок

Если точнее, то, согласно данным сайта, на котором NORAD публикует сведения о перемещениях Санта-Клауса, рождественский волшебник в 2017 году доставил 7 281 439 471 подарок.

Под наблюдение систем NORAD упряжка Санта-Клауса была взята в 02:01 24 декабря по времени Восточного побережья Канады и США, или в 10:01 по московскому времени.

Первым пунктом, который посетил Санта, стало село Новое Чаплино в Чукотском автономном округе. Затем его упряжка еще несколько раз была замечена над территорией России, в частности, над Москвой, Петербургом и Волгоградом.

Не чурается Санта-Клаус и зон боевых действий: по данным NORAD, в ходе рождественского тура он посетил и столицу ДНР, город Донецк.

Когда же Санта появлялся над Северной Америкой, военные США и Канады оказывали ему знаки внимания, словно главе государства.

Эскорт для VIP-упряжки

Так, например, еще в середине декабря Министерство национальной обороны Канады официально сообщило об отборе четырех лучших пилотов для «обеспечения безопасного полета волшебных саней Санта-Клауса» над территорией страны.

«Капитаны Пьер-Давид Бойвин и Пьер-Клод Кирион из провинции Квебек отобраны для сопровождения саней Санты в Восточной Канаде… Подполковник Форрест Рок и капитан Кевин Миттлхольтц из провинции Альберта будут следить за его безопасностью в Западной Канаде», — говорилось в сообщении, размещенном на официальном сайте ведомства.

О том, что в Рождественский сочельник над территорией Канады Санту сопровождали четыре истребителя CF-18 канадских ВВС, сообщили представители NORAD.

Объявление с телефоном Санта Клауса.

Объявление с телефоном Санта Клауса. Фото:

Многим, наверное, может показаться странным такое увлечение североамериканских военных слежением за Санта-Клаусом. Однако эта история не имеет никакого отношения к «охоте на ведьм» и поискам зловещего «русского следа».

«Да, я Санта»: как дежурный космической обороны «подменил» волшебника

Все началось более 60 лет тому назад. 24 декабря 1955 года торговая сеть Sears поместила объявление в газете города Колорадо-Спрингс, где был указан телефон, по которому дети могут позвонить и поговорить с самим Санта-Клаусом.

Но в объявление вкралась ошибка: номер, который был опубликован, принадлежал центру Континентального Командования воздушно-космической обороны (CONAD), расположенному в Колорадо-Спрингс. И это был не просто телефон: в СМИ попал номер, который использовался в кризисных ситуациях.

«Ты была хорошей девочкой?» Как военные США стали следить за Санта-КлаусомИстория могла бы закончиться, не начавшись, если бы в тот день в центре дежурил строгий вояка, верный букве устава. Однако полковник Гарри Шоуп, очевидно, не забыл, что и сам был ребенком. Поэтому, когда вместо привычного рыка вышестоящего генерала он услышал в трубке детский голос: «Ты правда Санта?» — Шоуп сумел сориентироваться.

«Да, я Санта. Ты была хорошей девочкой?» — поинтересовался полковник, поняв, что говорит именно с девчушкой.

«Да, я вела себя хорошо, — ответила собеседница, — Санта, я хочу тебе сказать, что у нас дома есть камин. И я знаю, что ты спускаешься через каминную трубу. Я оставлю тебе немного еды, а еще оставлю еды твоим оленям».

«Ух ты! Они это точно оценят!» — ответил Гарри Шоуп, вживаясь в роль Санты.

«У неё был длинный список пожеланий, — вспоминал полковник спустя много лет, — И я сказал: „Уверен, если ты расскажешь маме о том, чего ты хочешь, она постарается тебе все купить. Я поговорю с твоей мамой“».

NORAD Tracks Santa

Поговорить с мамой девочки Шоуп хотел не просто так: ему необходимо было убедиться, что все происшедшее — это просто случайность, а не хитрый ход иностранных спецслужб. Когда стало окончательно ясно, что произошло недоразумение, полковник попросил других сотрудников центра представляться Сантой и говорить со звонящими детьми от имени волшебника.

Затем Шоуп обратился к вышестоящему командованию с предложением опубликовать в газете Колорадо-Спрингс новое объявление: о том, что CONAD берет на себя миссию отслеживания передвижения саней Санта-Клауса с Северного полюса. По мнению полковника, такой ход должен был благоприятно сказаться на репутации военных среди жителей Колорадо-Спрингс.

Идея командованию понравилась и была реализована. В 1958 году CONAD был преобразован в NORAD, но традиция «слежения за Сантой» сохранилась.

Двое служащих Канадских вооружённых силы рассматривают снимки, сделанные с помощью радара.

Двое служащих Канадских вооружённых силы рассматривают снимки, сделанные с помощью радара. Фото:

За Гарри Шоупом закрепилось прозвище «Полковник Санта». С годами проект из местной городской затеи превратился сначала во всеамериканский, а потом и во всемирный. Он получил название «NORAD Tracks Santa» («NORAD отслеживает Санту»).

С пятидесятых годов до 1996 года программа использовала горячие телефонные линии, газеты, радио и телевидение. Многие телевизионные каналы Северной Америки накануне Рождества сообщают о местоположении Санты в прогнозе погоды. С 1997 года программа также использует интернет. Все данные можно найти на сайте проекта.

«Он будет жить в сердцах миллионов как „Полковник Санта“»

Над проектом сегодня работает целая волонтерская группа, а в канун Рождества к ней присоединяются звезды Голливуда и другие известные личности.

Как сообщает NORAD, для слежения за передвижениями Санта-Клауса задействованы 47 радаров, размещенных в северных и восточных районах Канады и США, а также спутники, оснащенные инфракрасными датчиками: считается, что они реагируют на тепловое излучение, исходящее от красного носа оленя Рудольфа. Также задействованы специальные цифровые фото- и видеокамеры NORAD, которые способны зафиксировать появление Санта-Клауса в любой точке Земли.

Гарри Шоуп скончался в 2009 году в возрасте 92 лет. В некрологе командующий NORAD написал: «Он будет жить в сердцах миллионов как „Полковник Санта“».

«Ваше Слово»