21 января 1793 года в Париже был казнен король Франции Людовик XVI.

Жизнь королевских особ в период великих потрясений теряет свой лоск и величавость. Монарх, который еще вчера был всесильным владыкой, превращается в человека, находящегося в постоянной опасности. Покорность подданных сменяется яростью и готовностью поквитаться с помазанником Божьим за все обиды.

«Нет, Ваше Величество, это революция»

Король Франции Людовик XVI, занявший трон в 1774 году, не мог и подумать, что абсолютная монархия, которую он считал незыблемой, рухнет всего через несколько лет.

Когда в 1789 году восставшие парижане пошли на штурм Бастилии, король воскликнул: «Но это бунт!». «Нет, Ваше Величество, это революция», — поправил монарха один из приближённых.

Формально отстранения Людовика XVI от власти революционеры не добивались. Но с каждым днем король терял свои полномочия. Воли к активному сопротивлению король не проявлял, им овладела апатия. В тоже время приближенные полагали, что ему необходимо покинуть Париж, добраться до территории, где еще оставались сильные монархические настроения, и возглавить борьбу с революцией.

Сделать это, однако, было не просто. Монаршая семья находилась в парижском дворце Тюильри под охраной Национальной гвардии, возглавляемой Жильбером Лафайетом. С одной стороны, Лафайет выступал гарантом неприкосновенности Людовика XVI и его семьи, а с другой — контролировал всех их передвижения. Таким образом, статус короля и его близких можно было определить как «плен с привилегиями».

Портрет Людовика XVI.

Портрет Людовика XVI.

Неудачный побег

В сентябре 1790 года окружению короля удается убедить его начать подготовку к побегу. Замысел заключался в том, чтобы добраться до крепости Монмеди, в которой находился маркиз де Буйе, командующий войсками Мёза, Саара и Мозеля, верный королевской фамилии.

В ночь на 21 июня 1791 года королевская семья тайно покинула дворец Тюильри в сопровождении трех телохранителей. Король был переодет пажом, однако внешность его была слишком узнаваемой для того, чтобы Людовик мог сохранить инкогнито.

В городе Сент-Мену короля заметил почтмейстер Жан-Батист Друэ. Стопроцентной уверенности у Друэ не было, и он последовал вслед за каретой, двинувшейся в город Варенн.

Согласно плану заговорщиков, в Варенне короля должен был ждать отряд гусар, на который был возложена миссия по сопровождению короля.

Варенн разделен рекой на две части, и гусары разместились в его восточной части, в то время как карета с беглецами прибыла вечером 21 июня в западную часть. Пока сопровождающие Людовика XVI пытались разобраться в ситуации, в город прибыл Друэ, который поднял тревогу. Местные части Национальной гвардии перекрыли мост, соединяющий две части города, не дав гусарам прийти на помощь королю. Беглецов задержали, отправив в Париж посыльного с сообщением. Гусары также отправили гонца, требуя помощи. За час до того, как силы, верные королю, подошли к Варенну, монарха с семьей уже увезли обратно в Париж.

Тайны железного шкафа

Бегство Людовика XVI значительно ухудшило его положение. Хотя он и не был низложен, обвинения в измене и требования отдать монарха под суд звучали все чаще. Тем более и сам король давал к этому повод, все чаще отказываясь утверждать решения революционного парламента. Король надеялся на интервенцию, которая поможет ему одолеть революционеров.

10 августа 1792 года Национальная гвардия и революционные федераты штурмом взяли дворец Тюильри. Законодательное собрание было заменено Национальным конвентом, который 21 сентября 1792 года провозгласил Францию республикой.

Вопрос о суде над королем встал практически сразу — приговор, вынесенный монарху, придал бы легитимности событиям 10 августа.

Людовик был заключён с семьей в крепость Тампль и обвинён в составлении заговора против свободы нации и в ряде покушений на безопасность государства.

В ноябре 1792 года при обыске был обнаружен железный шкаф с документами. По версии обвинения, документы, находившиеся в нем, свидетельствовали, что Людовик XVI поддерживал отношения с эмигрантами, вел тайные переговоры с иностранными монархами, замышлял и осуществлял подкуп революционных лидеров умеренного толка.

«Виновен в злоумышлении против свободы и безопасности»

10 декабря 1792 года начался суд над королем в Национальном конвенте. Монарх держался стойко, отрицал все выдвинутые против него обвинения, однако мало кто сомневался в том, что Людовик XVI будет признан виновным.

Главный вопрос заключался в том, какую меру наказания вынесет ему суд.

Процедура голосования проходила с 15 по 19 января 1789 года. Каждый из членов Национального конвента должен был дать обоснованный ответ на четыре вопроса: о виновности гражданина Луи Капета (так именовали короля революционеры), о необходимости вынесения вопроса о наказании короля на всенародный референдум, о смертной казни короля и о возможности помилования короля.

Все члены Национального конвента проголосовали за признание Людовика XVI виновным «в злоумышлении против свободы нации и общей безопасности государства». Предложение о референдуме было отвергнуто.

16 января началось голосование по вопросу о смертной казни. Единства среди депутатов не было, и предсказать его исход не брался никто. В итоге из 721 депутата, которые приняли участие в голосовании, 387 высказались за смертную казнь, 334 были против.

Последний шанс короля был связан с голосованием о помиловании, которое состоялось 18 января. За помилование было отдано 310 голосов, против — 380. Таким образом, король Людовик XVI был приговорен к смертной казни. Исполнение приговора было назначено на 21 января 1793 года.

Прощание Людовика XVI с семьей перед казнью

Прощание Людовика XVI с семьей перед казнью. Репродукция картины.

Последние часы короля

Свидетели сообщали, что, узнав, о вердикте, король попросил принести ему том Британской энциклопедии с описанием казни Карла I. Получив его, он погрузился в чтение.

Вечером 20 января Людовику XVI разрешили проститься с семьей. После этого король до двух часов ночи общался со священником, а затем лег спать.

В пять часов утра его разбудили, он привел себя в порядок при помощи камердинера, вновь пообщался со священником, который затем отслужил обедню.

В восемь часов утра приговоренный передал членам муниципалитета свое завещание, попросил у священника последнего благословения, и в сопровождении офицеров охраны отправился в карету, которая должна было отвезти его к месту казни.

Эшафот на площади Революции был окружен вооруженной толпой. Опираясь на священника, Людовик поднялся по ступенькам к разящему орудию Французской революции — гильотине.

Помощники палача хотели снять с него одежду, но король отказался от их услуг, сам снял коричневый камзол, оставшись в белом фланелевом жилете, серых панталонах и белых чулках.

Зачем отрубленную голову показывали толпе?

Казнить монарха предстояло Шарлю-Анри Сансону, представителю династии палачей, который начал свою карьеру еще при Людовике XV.

Между опытным палачом и монархом возник спор. Сансон, быстро освоивший новое орудие казни, к выполнению всех процедур подходил скрупулезно. Приговоренному было необходимо связать руки, а затем привязать его к доске. Людовик счел это новым оскорблением и отказался подчиниться.

Сансон не горел желанием применять силу, но времени на увещевания у него не было, и шесть ассистентов готовы были скрутить Людовика. Положение спас священник, уговоривший короля принять и это испытание достойно.

«Делайте, что хотите», — изрек король, и обратился к толпе: «Я умираю невинным, я прощаю своих врагов и молю, чтобы моя кровь пролилась на пользу народу Франции и утолила Божий гнев!»

Помощники Сансона, уже успевшие связать приговоренному руки, ловко и быстро положили его на доску и привязали к ней.

Под звуки барабанной дроби голова бывшего владыки Франции оказалась под ножом гильотины. Шарль-Анри Сансон привел ее в действие. Людовик XVI лишился головы под крики ликующей толпы: «Да здравствует революция!»

Спустя мгновение помощник палача поднял отсеченную голову и показал ее толпе. Тогда считалось, что моментально отрубленная голова продолжает жить еще около пяти секунд, и в эти мгновения ее поднимали, чтобы казненный мог видеть ликующую и смеющуюся над ним публику.

Палач спит спокойно

Тело короля похоронили в общей могиле, засыпав слоем негашеной извести. В октябре 1793 года участь супруга разделила королева Мария-Антуанетта. Вслед за королевскими особами на эшафот взошли и многие пламенные деятели революции, включая главного сторонника смертной казни монарха Максимилиана Робеспьера.

Палач Шарль Анри Сансон, казнивший их всех, а в целом проведший 2918 казней, вышел в отставку и умер своей смертью в 1806 году в возрасте 67 лет. Рассказывают, что как-то со знаменитым палачом встретился Наполеон, который в свое время сам едва не стал «клиентом» Сансона. Бонапарт поинтересовался, может ли спокойно спать человек, отправивший на тот совет столько людей. «Если короли, диктаторы и императоры спят спокойно, почему же не должен спокойно спать палач?», — пожал плечами Сансон.

«Ваше Слово»

Ваше слово

Please enter your comment!
Please enter your name here